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SoliのようなレーダーAPIの標準化によって、いつの日かスマホは触らずに操作できるようになるかもしれない

Pixel 4は時代を先取りしていたのか?

数年前、Soliが初めて発表されたとき、私たちは皆、興味をそそられました。しかし、その後登場したいくつかの製品では、その実装が少し物足りないことが判明しています。レーダーチップが、存在検知、ジェスチャーコントロール、睡眠トラッキングの機能を十分にを果たせなかったからではなく、それが操作方法を根本的に変えるものではなかったからです。しかし今、Consumer Technology Association(CESを支える業界団体)が主導するパートナーシップのおかげで、新しいAPIの助けによって、このレーダー技術が本当に役に立つ日がついに来るかもしれません。

このプロジェクトはRippleと呼ばれ、その背後には大物たちがいます。GoogleとFordがプロジェクトに参加し、ヘルスケア技術企業のBlumioも参加しています。また、大手半導体メーカーのNXP、インフィニオン、テキサス・インスツルメンツも参加しています。オープンなレーダーAPIがあれば、この技術を使った製品の設計や製造が容易になるという考えのようです。また、サードパーティアプリケーションの開発も容易になる。特に、さまざまな携帯電話に対応するハードウェアが増えることで、サードパーティーのアプリケーション開発も促進されるでしょう。

グーグルはこれまで、携帯電話用レーダーで業界をリードしてきました。同社のSoliチップは数年前にPixel 4と4 XLに初めて搭載され、この種のジェスチャー認識が少なくとも実現可能であることを実証しました。また、第2世代のNest Hubでは、睡眠トラッキングに使用されています。しかし、他の企業はレーダーを他の用途にも使おうとしているようです。

医療技術のスタートアップであるBlumioは、レーダー(とSoliチップと思われるもの)を使って、加圧カフなしで血圧を測定しようとしています。これは、レーダーを使って皮膚表面の微細な変化を検出するというものです。また、Fordは、一部の車のアダプティブクルーズコントロールシステムにレーダーを提供しています。さらに、最近の自動車には死角検出、緊急時のハンドル操作やブレーキ操作、自動運転など、自律走行システムが増えてきているので、車載用レーダーも欠かせません。

こうした民生用アプリケーションの背後には、チップメーカーが存在します。インフィニオンは、Google ATAPと直接協力し、Soliチップを開発しました。チップメーカー3社はいずれも車載用レーダー市場をリードしています。

では、このことはAndroidのエコシステムにとってどのような意味を持つのでしょうか。うまくいけば、将来レーダーを使った機能をもっとたくさん見ることができるようになるかもしれません。デバイスメーカーは、携帯電話やタブレット、腕時計にレーダーハードウェアを搭載し、それを利用するために特注のソフトウェアを設計する必要がないことを知って、より積極的になる可能性があります。また、プログラマーは、自分たちのソフトウェアが広く利用されることを知って、レーダー用のアプリケーションをより積極的に書くようになるかもしれません。

現在、APIの最初のリリースが公開されていますが、その成果を見ることができるのは、まだしばらく先のことになりそうです。それまでは、Pixel 4sとNest Hubで満足するしかないでしょう。

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